Medio ambiente

Como solucionar el problema de contaminación en aguas por medio de humedales artificiales

Por Cristián Frers* РLos humedales artificiales son zonas construidas por el hombre en las que, de forma controlada, se reproducen mecanismos de eliminación de contaminantes presentes en aguas residuales, que se dan en los humedales naturales mediante procesos físicos, biológicos y químicos.

El agua residual est√° compuesta de una mezcla de materiales org√°nicos e inorg√°nicos, suspendidos o disueltos, que provienen de una poblaci√≥n despu√©s de haber sido modificadas por diversos usos en actividades dom√©sticas, industriales y comunitarias. El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos que tienen como fin eliminar los contaminantes f√≠sicos, qu√≠micos y biol√≥gicos. Reducir la generaci√≥n de aguas residuales y mejorar su tratamiento es una cuesti√≥n prioritaria, ya que es importante disponer de agua de calidad y cantidad suficiente, lo que permitir√° mejora el ambiente, la salud y la calidad de vida. En Am√©rica Latina solo el 20% de las aguas residuales municipales son tratadas, en su mayor√≠a con  lagunas de estabilizaci√≥n o humedales artificiales. En Argentina los humedales construidos tienen muy poco desarrollo. Hay s√≥lo algunos implementados, sobre todo, para efluentes industriales, al rev√©s de lo que ocurre en otras partes del mundo.

El uso de plantas acu√°ticas en el tratamiento de aguas residuales se ha convertido en un enfoque particular en los √ļltimos a√Īos. Las plantas acu√°ticas como la lechuga de agua, el jacinto de agua, los camalotes y los juncos han sido utilizadas para la eliminaci√≥n de un amplio rango de contaminantes de las aguas residuales. La alta productividad de algunas plantas flotantes y el alto requerimiento nutricional de nitr√≥geno (N) y fosforo (P) hacen que estas especies resulten adecuadas para reducir los niveles de estos nutrientes de los efluentes.

En el caso concreto de las aguas residuales, las t√©cnicas desarrolladas en biotecnolog√≠a no s√≥lo tienen como objetivo reducir la materia org√°nica en general, sino que es utilizada para eliminar otros agentes contaminantes industriales presentes en las aguas, as√≠ como para convertir el flujo de desechos derivado del proceso de depuraci√≥n en productos √ļtiles o incluso con valor a√Īadido para poder liberarlos al ambiente sin causar perjuicio.

Actualmente el uso de plantas acuáticas es una opción para mejorar la calidad del agua tratada además de para aumentar la eficiencia de las plantas de tratamiento.

Cuando conoc√≠ la localidad de Carmen en Areco en la Provincia de Buenos Aires en el a√Īo 2005, me di cuenta inmediatamente que algo no estaba funcionando bien. A la altura del Balneario Municipal se ve√≠a una espuma blanca sobre las aguas del r√≠o. Resulta que esta espuma era el resultado de una alta carga de fosfatos (detergentes) que finalizan en el curso del r√≠o  debido a los canales pluviales o de desag√ľe. Los f√≥sforos cuando llegan al afluente pueden convertirse en nutrientes que contaminan los cauces, dando origen a algas. Este contaminante en los riachuelos restringe el crecimiento de vegetales acu√°ticos, al introducir los detergentes en las aguas de un curso se multiplica el crecimiento de algas, cuando estas mueren al podrirse producen malos olores disminuyendo la calidad de los afluentes. Los fosfatos pueden provenir de distintas fuentes, las m√°s comunes son las que  provienen de los establecimientos de engorde, de las aguas servidas y de los sistemas cloacales.

En el a√Īo 2006, mande a hacer unos an√°lisis f√≠sico-qu√≠micos de las aguas del rio y lamentablemente, mis dudas se convirtieron en realidad una de las muestras dio 1,12 ppm de fosfatos, las muestras fueron analizadas en la Facultad de Agronom√≠a de la UBA, m√°s precisamente en el Laboratorio de An√°lisis de Suelos, Aguas y Vegetales. Cuando consulte a la Dra. Olga S. Heredia sobre el fosforo que se hab√≠a detectado, me dijo: ‚ÄúLa muestra enviada por usted, est√°n teniendo un aporte de f√≥sforo que es importante, ya sea por la actividad agr√≠cola o por carga org√°nica y si se me pregunta si esta agua es apta desde el punto de vista ambiental le dir√≠a que NO‚ÄĚ.

Lo que yo vengo proponiendo desde entonces y hasta el momento no se ha realizado nada, es que se implemente el uso de humedales artificiales para evitar o disminuir significativamente que los fósforos lleguen a las aguas del rio Areco. Los humedales son zonas de transición entre el medio acuático y el terrestre convirtiéndose en sumideros donde, a través de ellos, se disminuye las alteraciones de elementos orgánicos e inorgánicos. Esta podría convertirse en una solución biotecnológica para solucionar el problema de contaminación en ríos, lagos y lagunas

En la actualidad, en muchos pueblos, las plantas de tratamiento ya no cumplen sus objetivos por obsolescencia y/o por mayor carga debido a la actividad industrial. El construir nuevas plantas de depuración o el conectarse plantas lejanas ya existentes implica un elevado coste, con lo que conectar las antiguas plantas con humedales artificiales puede ser una alternativa económica y ecológicamente aceptable, ya que este tipo de sistemas son de construcción fácil, bajo costo, mantenimiento reducido y con una depuración confiable,

La lucha por el saneamiento es una batalla contra la corrupci√≥n, la burocracia, la incapacidad, la apat√≠a y la mentira; es en definitiva una lucha emblem√°tica contra la mediocridad. El agua es un don que la naturaleza ofreci√≥ a la vida y a cada uno de nosotros. El 70% de nuestro cuerpo est√° compuesto de agua. Por ser todo esto, el agua constituye una de las met√°foras m√°s significativas ¬ŅC√≥mo cuidarla y no luchar por ella?

*Cristi√°n Frers ‚Äď T√©cnico Superior en Gesti√≥n Ambiental y T√©cnico Superior en Comunicaci√≥n Social (Periodista).

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